こんにちは! 令和おじさんです。平成になったばかりの時は、まだ中学生だった私(佐藤)も、新元号を迎える今となっては、45歳。30年も経てばおじさんになって当然。これからは「令和おじさん」を強く自負して行きたいと思います。

さて最近、3000円のパンケーキが話題になっているとのこと。大の甘党の私は迷うことなく、それを食いに行くことにした。実際に行ってみると、なんとセキュリティチェックを受ける羽目になった。ただでさえ、不審者に見られることの多いこの私。スイーツ食いに行って、ゲート型の金属探知機を通ることになるとはね! セキュリティチェックを受けたのには訳がある。その理由は……

・セキュリティチェックの訳

3000円のパンケーキを提供しているのが、ホテルニューオータニのレストランだったからだ。ご存じの通り、2019年10月22日に天皇陛下「即位の礼」が執り行われた。ニューオータニにも国賓が宿泊していたに違いない。そのために、ホテル周辺には多くの警察官が配備され、ホテルに入る際に、セキュリティチェックを受ける必要があったのである。

なんだ、私の見た目が不審者っぽいからじゃなかったのか。ホッとひと安心! でもちょっと残念。だって、「素性不明のあやしい男」と思われたかった……。


・3000円で驚かない

それはさておき、高級パンケーキを食べられるのは、レストラン「SATSUKI」である。私が過去に、3500円(取材当時)のカツカレーを食べ、同じく3500円(取材当時)の焼きそばを食べたお店だ。最近では、当編集部の江川が3300円(税別)のモンブランを食べている。


今さらビックリしないだろ~。だって、焼きそば3500円だよ! 3000円のパンケーキ、ここじゃそれくらい普通だよ。国賓が泊まるホテルなんだから、ふつうふつう。甘党の令和おじさんの私も、3000円のパンケーキ、食べちゃうよ~!!


・メイプルシロップに思いを馳せる

ということでメニューを見ると、現在マロンスイーツフェアを開催しており、「ホテルニューオータニ特製マロンパンケーキ」は2800円(サービス料・税別)。同じくホテルニューオータニ特製のブリオッシュフレンチトーストも同一の価格だった。


パンケーキを注文すると、焼き上がりまで約20分かかるとのこと。先に出てきたのはメイプルシロップだ。濃さの違う3種類のボトルが運ばれてきた。味は濃いほどウマいと思っている私にとって、3種類もいらない。濃いの1本だけで良かろうもん!


メイプルシロップのボトルを無言で眺める。このシロップはどこから来たのだろうか? 「デカセール」という名前のこのボトルは、カナダ原産。海を渡ってはるばる日本までやって来たんだな~。まさか、こんなおじさんの前にたどり着くとは思ってもいなかっただろう。ごめんな、メイプルシロップよ、きっと可愛らしい女子のテーブルにたどり着きたかっただろうに。甘党の令和おじさんと対面することになって、本当に申し訳ない! 諦めてくれ……。


このメイプルシロップを不憫に思っていたら、パンケーキが出てきた! これが令和おじさんを魅了する、パンケーキですッ!!




ビューティフル! きれいな色目でふっくらと焼き上がっている。一瞬大判焼き(回転焼き(ところによっては御座候(ござそうろう)))かな? と思うほど形が整っている。


さっそく食べてみよう。ナイフをとり大判焼き、じゃなかったパンケーキに刺すと、その感触の柔らかさにビックリ! 刃がスッと入っていく。断面を見ると、気泡のきめが細かいことが良くわかる。


適量に切り分け、マロンクリームをしっかりと塗りたくって、口のなかに放り込む。きっと口のなかに、栗の美味しさを感じることだろう。そう思った私の脳裏に浮かんだ言葉は、自分の想像を超えるものだった。頭に浮かんだ言葉は……。


!!!!!! 玉子焼き !!!!!!



パンケーキの生地が舌の上に触れた瞬間に、玉子焼きが頭をよぎった。このふんわりとした生地の感触は、あの玉子焼きを口に入れた感触と良く似ている。芳醇なマロンクリームと良く合っている。唸るほどウマい。そして、海を渡ってきたメイプルシロップをたっぷりかけると、生地の中までシロップが浸透し、さらに罪深い食べ物へと変貌を遂げた。


・ご褒美のパンケーキ

こんな官能的な食べ物がこの世にあるなんて……。繰り返すが、私はおじさんだ。令和を生きるおじさんである。そんな私でさえも、心の底から癒される食べ物。それが、ニューオータニの特製パンケーキである。単品のアイスコーヒーとセットで注文して、サービス料・税込みで4537円。


決して安い金額ではない。だが、たまには癒しを求めて、この味に触れたい。おじさんの私でさえも、自分へのご褒美として食べたい逸品である。


・今回訪問した店舗の情報
店名 ホテルニューオータニ「レストラン SATSUKI」
住所 東京都千代田区紀尾井町4−1
営業時間 11:00~21:00
定休日 なし

参照元:出没! アド街ック天国
Report:佐藤英典
Photo:Rocketnews24