奈良は今、国内旅行で最もトレンドな場所だと言っても過言ではない。あのせんとくんがキャラクターを務める「平安遷都1300年祭」で、メインの平城京跡をはじめ、県内各地でさまざまなイベントが行われているのである。

そんな奈良を訪れるなら、絶対に外せない観光スポットといえば? そう、東大寺や春日大社などの世界遺産に指定されている文化財がある奈良公園である。ここにはたくさんのシカが棲んでおり、いたるところで歩くシカや寝そべるシカを見かける。実はこのシカ、実は国の天然記念物にも指定されているほど貴重な動物。故意に傷つけてしまった場合、文化財保護法違反によって5年以下の懲役もしくは30万円以下の罰金も科せられる。

そんなシカを大事に保護する団体が設置する、誰でも気軽に募金できる「自動販売機」があるのをご存知だろうか? その自動販売機が置いてあるのは、春日大社そばの駐車場。自動販売機2台のうち1台はよく見ると黄緑色。サントリーのあの緑茶をイメージしたものかと思いきや、横にシカのイラストが大きく描かれてあった。

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