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世界中がW杯で盛り上がるなか、テレビにかじり付いているサッカーファンはゲームに夢中で、サッカーボールさえ手に入らない貧しい国の子供達のことなど頭をかすめもしないのではなだろうか? だからこそ「世界22カ国の子供達に4000個のサッカーボールをプレゼントした少年」について、お伝えしたいと思う。

・アフリカの状況を目の当たりにした少年

現在米ミシガン州に住む10歳のイーサン・キング君は、5年前父親と一緒にアフリカのモザンビークを訪れた。イーサン君は現地で、プラスチック袋を丸めて紐でくくった物をボール代わりに蹴って遊ぶ子供達を目撃した。そして若くして病気で亡くなる大人の代わりに、子供が子供を育てている現状も目の当たりにしたという。

・サッカーボールを寄付する「チャリティーボール」を開始!

そんなイーサン君がモザンビークを去る時、自分のサッカーボールをプレゼントしたところ子供達は大はしゃぎ! ボール1つでどれだけ大きな変化を起こせるか実感した彼は、5年後サッカーボールを貧しい地域に寄付する「チャリティーボール」と名づけた活動を開始した。

・待ち受けていた厳しい現実

しかし実際イーサン君が、サッカーボールを譲ってもらうためにスポーツ用品メーカーに連絡を取ったところ、冷たくあしらわれてしまっという。厳しい現実を思い知らされた彼だが、根気よくコンタクトを取り続けるうちに、アディダスやウィルソンといった大手会社が協力を申し出てくれたのである。

・サッカーボール4000個を貧しい地域の子供達へプレゼント!

そしてボール1個につき25ドル(約2500円)から寄付金を募るウェブサイトを立ち上げ、今のところ4000個ものサッカーボールを、世界22カ国の貧しい地域の子供達へプレゼントするまでに至っている。

・なぜサッカーボールなのか?

安全な飲み水や学校もない貧しい地域に、なぜサッカーボールなのかと思う人もいるかもしれない。だがスポーツをすることで子供達の犯罪率が減少し、試合をすればコミュニティーの結束も強まり、サッカーボール1つが地域にもたらす効果は計り知れないのである。イーサン君は「大好きなサッカーで、世の中がより良いものになれば嬉しい」と語っている。

もしかしたら彼がボールをプレゼントした地域から、未来のプロサッカープレイヤーが生まれるかもしれない。W杯で勝ち負けばかりにこだわっているファンは、ボールを買えない子供達がいることを心の隅に置いて観戦してみてはどうだろうか。

参照元:YouTubeFARRARGRAY(英語)
執筆:Nekolas

▼プラスチック袋を丸めて紐でくくったボール
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▼ボールをプレゼントされて嬉しそう!
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▼早速ボールを持って大はしゃぎ!
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▼試合中の子供達
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