hair

アフリカで約19万5千年~25万7千年前に生きていた人間の髪の毛が化石化された茶色のハイエナの糞から発見された。今まで一番古かったのはチリの9千年前のものだったのでこれを大きく上回る。

ではなぜ19万年以上のものが、発見されたのか?それは肉食動物の糞が保存に最適だったからだ。今まで発見された髪の毛は肉食動物の糞や永久凍土層の中から発見されている。ハイエナの糞には高濃度なカルシウムが含まれておりそれが糞を化石化させるのだ。今回見つかった髪の毛にはたんぱく質を含まずDNA鑑定は不可能だったのだが、髪の毛を顕微鏡で拡大し綿密な調査することで、人間の髪の毛だと判断したようだ。

参考記事:Human hair found in prehistoric hyena poop