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世の中には「よく分からない問題」が存在する。例えば今、ネット上を騒がせている問題などがそうだ。パッと見は簡単。でも、正解を聞くと……「ええ? それ、本当に正解なの?」と多くの人が混乱してしまう問題だ。

しかも話題になっている問題は、小学1〜2年生用なのだとか。一体どんな内容で、人々は何に混乱しているのだろう?

・イギリスの7歳の子供の宿題

イギリス人のルイーズ・ブロックスハムさんが、Twitter 上で公開したこの問題。なんでも彼女の7歳の息子の宿題が “信じられないくらいに難しい” というのだ。まずは、以下の問題を見てみよう。

「電車に何人か乗っています。最初の駅で19人が降りました。そして17人が乗ってきました。今、電車には63人います。では最初から電車に乗っていたのは何人でしょうか?」

・回答は「65」?

ふーむ、7歳の子供たちにとって、簡単か難しいかは分からない。けれどもゆっくり考えれば、分かりそう。お恥ずかしながら、私(筆者)は算数・数学が大変苦手なので、この問題を紹介した海外サイト『Metro』と『Indy100』が出した回答を参考にしたい。

X − 19 + 17 = 63
X − 2 = 63
X = 65

ということで答えは……65人になりそう。ふむふむ、なるほどね。でも、話はそう簡単には終わらない。

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・でも……「46」が本当の回答!?

ブロックスハムさんも、65が答えだと思ったそう。だが、違ったのだ。彼女いわく、回答には他の数字が書かれていたというのである。それは……46! もう一度言う、「46人」が答えだったのだ!!

・なんとか答えを「46」にしようとする人々が現れる

これには Twitter ユーザーも、海外メディアもビックリ。どう考えても「65」だと思うんだけど……。しかし答えは答え。ということで、どうすれば答えが「46」になるか考る人々も現れることに。

「最初、電車には誰も乗っていなかった。そこに65人が乗ってきて、19人が降りた。だから答えは46人」「 “乗客” とは書かれていないから、運転手さんなどの数も関係するのでは」などの声が聞かれている。うーーーーん、どうだろう。

・「“最初から乗っていた乗客” の数なのでは」との説が有力か?

なかには説得力のあるコメントも見かけられた。例えば次のものがそうだ。

「この問題は、“最初から電車に乗っていた乗客” の数を問うている。つまり “後から乗ってきた乗客 = 17人” を取りのぞかなければならない。 63 − 17 = 46 となるのでは?」

「今いる乗客のうち、最初から電車に乗っていたのは何人?……と質問されれば、すぐに分かるはずだ」

お? そうなのか? とはいえ正式な解説は公開されていないらしいので、これもただの臆測にすぎない。さて、あなたには46になる理由が分かるだろうか?

参照元:MetroIndy100(英語)、Twitter @LouiseBloxham
執筆:小千谷サチ
Photo:RocketNews24.

▼こちらがブロックスハムさんのツイート