日本でも人気のある、“ザ・ロック” ことドウェイン・ジョンソンさん。米プロレス団体『WWE』で「皆の王者」、「エンターテイメント界で誰よりもシビれる男」などクールな異名を欲しいままにする一方で、映画『ワイルド・スピード』シリーズなどでもカッコいい演技を披露している。

この度、そんな “ロック様” がまたまた話題に。ガンと闘う少年を勇気づけ、ひいては世界中に感涙の雨を降らせたのだとか……。

・ガンと闘う少年。彼のヒーローは……ザ・ロック!

今回の主人公は、これまで4年間ガンの闘病生活を送ってきたという7才のガブリエル・シングルトン君。“ザ・ロック” の大ファンである彼は、ツラい治療をする際は、ザ・ロックから勇気をもらって乗り越えてきたそうだ。

抗がん剤で髪の毛が抜けたことを恥ずかしく思っているときも、お母さんから「ザ・ロックだって髪の毛がないよ。彼は強くてカッコいいじゃない」と励まされて元気を取り戻したという。そんなガブリエル君のお供は、“ザ・ロックの人形” と “犬のぬいぐるみ” 。この人形たちと一緒にいると安心できるようだ。

・「ザ・ロックに会いたい!」少年の願い

それでも、やはり憧れのヒーローに直接会いたいもの。そこでガブリエル君は、 “テイター” という彼専用のリングネームを作り、自分の希望を SNS 上で発信してきた。その願いは多くのメディアにも取り上げられ、ついにはザ・ロックの耳に入ることに。

なんと、本人の SNS から「映画撮影現場に招待したい。クマみたいなハグをお見舞いしよう」と返信をもらい、直々に会えることになったのだ!

・楽しいひとときを過ごす2人

そして2016年4月のある日、ガブリエル君は彼のヒーローと対面する。その様子が収められた写真や動画を見てみると、2人共楽しそう! お互いの名前が書かれたTシャツを着て一緒に笑いあったり、腕相撲をしたり、秘密のプレゼントがあったりと、素晴らしい時間を過ごしたことが分かるのだった。このときの胸の内を、ザ・ロックは次のように明かしている。

「ツラい治療に耐えなければいけないとき、彼は “ザ・ロックみたいに強くなりたい” と思うと話していた。でも、彼は俺なんかよりもずっと強い。そのことを伝えたけど、ガブリエルは笑うだけでよく分かっていないみたいだったな。いつかは理解する日が来るはずさ」

・ネット上からは「彼のコメントに涙が止まらない」などの声

また、自分の人形と犬のぬいぐるみがガブリエル君のお供をしていることを知り、ザ・ロックは「俺とワンコはいつだって君の味方だ」というメッセージも送っている。

このようなザ・ロックの優しさのつまった行為&メッセージは、ネット上でも評判に。「彼のコメントに涙が止まらない」「体もでっかいけど、ハートもでっかいなあ」など、多くの声が寄せられているのだった。

・ザ・ロック「子供たちのヒーローでいるのが、何より大切」

ちなみにザ・ロックが子供たちと交流するのは、今回が初めてではない。これまでにも病院などを訪ねては、子供たちのお見舞いを行っているようだ。彼は自身の立場について、以下のように気持ちを語っているのだった。

「子供たちのヒーローでいられることは、他の何に比べても何千倍も大切だ。勇気ある子供たちの道を照らす小さな光になれるのは、俺の人生において最も尊いことだ」

以前もWWE選手が、難病と闘っていた少年を勇気づけた。そう、プロレスラーはみんなのヒーロー。多くの人が憧れる存在なのだ!

参照元:WRCBtv.comMashableTODAY(英語)、InstagramWWE
執筆:小千谷サチ

▼ザ・ロックからのプレゼント贈呈! その場面が収められた動画

The big moment where we surprised lil' 7yr old cancer warrior named "Tater" with his own #BAYWATCH movie poster! I wish you guys could've seen his face when I turned this frame around. When I told him "we're all so inspired by you, especially me" and looked down at him and saw him lookin' up at me, nodding his head with those big eyes.. good Lord I almost lost it in front of him and the whole damn crew. (that actually happened to me once before when I was accepting an award on stage and as I thanked my family, I just happened to catch my daughter Simone's eyes and sweet cheese on an ice cream sammich I almost lost it again). I did exactly what I did here.. paused, gazed into space like a crazy man and told myself "you better hold it together dammit", shook it off and proceeded to continue. Despite my almost tearing up like a baby and ruining my tough guy image, the greatest and I think most beautiful irony about Tater, is that this very special little boy has no idea just how much he inspires all of us around him. One day he will. #OnSet #OurWholeBaywatchCrew #UnforgettableMoment #LiveLikeTater #AndRocksDontCry * special thank you our good buddy and one of Hollywood's greatest photographers @jaimietrueblood and the @forthewinproject charity creating this awesome poster for Tater.

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Been a long time coming, but I finally met the one and only "Tater". This very special lil' 7yr old boy has been battling cancer for 4yrs now. Multiple surgeries, chemo, radiation treatments and stem cell transplants. You name it, this lil' boy has gone thru it. He's had one request. Meet me. He spent the day with me on our #Baywatch set. Watched me film and in between scenes we'd hang out, have some laughs and have some good talks. One of the good talks we had was about every time he goes into the hospital for treatments he takes two things: his Rock action figure (which I'm holding) and his stuffed animal, appropriately just named "puppy". He even made these shirts for us. "Strong As The Rock" and "Live Like Tater". He told me every time he gets treatments he wants to be strong like me. I told him he's already way stronger I'll ever be. He just giggled not really knowing what I meant. One day he will. Spent all afternoon with Tater and his beautiful family. Lots of tears were shed among us. Joyful tears. Grateful tears. I don't know why things happen the way they do in this life. Gotta have faith that there's a bigger reason or lesson for us. Sometimes I'm not sure. But I can tell you this with all my heart and soul that meeting lil' Tater and all these little kids over the years who for some reason far unbeknownst to me, look at me as their hero – is a thousand times way more important than any movie or any "thing" I could ever do or accomplish in my life. Having this platform to shine a little light on the path that these brave children walk – is by far the best part of fame. LIVE LIKE TATER this lil' 7yr old says. Strong. Loving. Happy. You stay strong big man. Me and puppy always got your back ~ Rock

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▼多くの子供たちに会いにいくザ・ロック