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マクドナルドは2013年7月6日の1日間だけ限定で、高級ハンバーガー『クォーターパウンダーゴールドリング』を販売する。価格は1000円で、マックフライポテトとドリンクをセットにすると1200円となる。

・クォーターパウンダーゴールドリング
ぶ厚くてジューシィーなベーコン、通常よりもビッグなパティ(ハンバーグ)、そして肉に負けないくらい存在感を出しているパイナップル。1000円という価格から高級感あふれるイメージがあるが、本当に美味しいのか? 試食として実際に食べてみた。

・イメージ的に違和感があるのは理解
料理にパイナップルが入っていることに対して抵抗がある人は多い。単品のパイナップルは好きだが、料理に入ると毛嫌いする人がけっこういるのである。イメージ的に違和感があるのは理解できるし、実際に食べて「無理」と思った人も多いだろう。

・今までのパイナップルと同じではない
『クォーターパウンダーゴールドリング』に使用されているパイナップルだが、今まで自分が食べてきたパイナップルと同じと思ってはいけない。筆者(私)も「パイナップル入りだから好き嫌いが大きく分かれるバーガーなんだろうな」と偏見を持ちつつかぶりついたのだが、その数秒後、その考えを改めていた。

・「具」というよりはソースとして活躍
パイナップルの甘さが非常に絶妙で、あまりにも控えめなのである。その繊細な甘さが「具」というよりはソースとして活躍し、ベーコンとパティの塩気と出合ってマイルドにコーティング。絶対に味の主役になろうとせず、脇役に徹し、ハンバーガーのうまさを盛り上げようとしているのだ。

・肉と肉にプレスされて果汁を大放出
しかし、ドーンと豪快にサンドされたパイナップルが脇役に徹しようとしたところで、その「主役級の魅力」を隠すことはできない。ベーコンとパティの間にパイナップルがサンドされているため、食べると肉と肉にプレスされて果汁を大放出する。その瞬間、パイナップル特有の食感が肉のフィルターを通して伝わる。その瞬間、至福のひとときが訪れるのだ。

・食材の美味しさを引き立てたバーガー
『クォーターパウンダーゴールドリング』は見た目が豪快なので、味に関しても「豪快さ」をイメージしてしまうかもしれない。確かに大ボリュームだし、豪快な側面も持ちえている。しかし決して大味ではない。食べれば食べるほど、食材の美味しさを調理によって引き立てたバーガーであることがわかる。繊細かつ濃密な世界を堪能できる魅惑のバーガーなのだ。

・最下層にあるチーズがクッション
具のサイズが一律でぶ厚い部分にも着目したい。ベーコン、パティ、パイナップル、すべてがぶ厚く、食べることでそれぞれのウマミを放出する。具のウマミが華吹雪のように舞う状態になるためチーズの存在感が薄れるが、もっとも最下層にあるチーズがクッションとなって具のウマミを優しいものにしているのがわかる。

・問題はBBQソースが多すぎた場合
ただ、ひとつだけ心配なことがある。具の美味しさを盛り上げるBBQソースの量だ。マクドナルドの店舗スタッフによってBBQソースの量にブレが出ることがある。このブレは軽視できない。レシピにはBBQソースの量がちゃんと書かれているかもしれないが、調理時にスタッフの感覚で入れている場合がある。その感覚が正しければいいのだが、問題はBBQソースが多すぎた場合だ。『クォーターパウンダーゴールドリング』は、食材がじゅうぶんにウマミを貯蔵しているため、BBQソースが少ないくらいがちょうど良い。

・まさに食のエンターテインメント
ハンバーガーという料理に対して1000円というお金を出すことに抵抗がある人が多いようで、1000円ならばレストランで食べたほうがいいという声が出ている。100円マックなんてものもあったわけだし、ハンバーガーに1000円は高いと感じるかもしれない。しかし食事は楽しむものであり、ワクワクするべきものである。まさに食のエンターテインメント。そう考えると決して高いとは言い切れないと思うのだが、皆さんはどうお思いだろうか?

参照元: クォーターパウンダージュエリー
Report: Kuzo.
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▼クォーターパウンダー ゴールドリングが入った袋
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▼箱の中にクォーターパウンダー ゴールドリングが入っている
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▼まさに宝石箱の中に入ったジュエリーかのような扱い
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▼クォーターパウンダー ゴールドリング!
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