外国人に「日本らしいおみやげを教えてくれ」と言われたら、皆さんはどんな物をオススメしますか? とっさに思い付くのは、日本刀、着物、緑茶、寿司グッズ……など? しかしそれらは、海外からやって来る彼らの旅行ガイドブックにも、しつこいほどに紹介されているはず。日本を知りつくしている日本人が、海外のガイドブックと同じようなありきたりな提案をするようでは、外国人をガッカリさせるかもしれませんよ!

日本人らしい発想が込められた誰もが楽しめる斬新な商品とは、いったいどんなものでしょうか。外国人に胸を張って教えたい、日本ならではのアイディアと驚きが詰まっている、かつ誰にでも喜ばれそうな商品を、微妙な海外渡航遍歴を持つ記者が独断と偏見で選んでみました。

おりがみくるくる回転寿司(トーヨー/252円税込~)
ある意味、現代版「おりがみ」。日本の伝統的な「遊び」と「食べ物」が合体した、画期的な一品です。「おりがみ」は海外でも認知され折り鶴など折られているようだし、「寿司」も依然として人気があることから、この商品ウケること間違いなし。ほかにも、ハロー・キティなどのキャラクター「お絵かきお弁当」のおりがみなどもあり、しかも、なかなかリアルでうまそうです。

ポッピンクッキン たのしいおすしやさん(Kracie/262円税込)
上記の商品が、そのまま食べられるようになったような子供向けお菓子。いわゆる粉を水で溶かして練って食べる不思議なお菓子、「ねるねるねるね」の進化版であります。「ラーメン」や、「おべんとう」などもあり、あまりのリアルさに日本人でも驚愕すること請けあいです。

本革煎餅 小銭入れ 醤油味 海苔(MARUYO IN/2310円税込)
香ばしいお醤油の香りがしてきそうな、美味しそうなお煎餅。何かと思えば、超リアルな小銭入れ。見ているだけでヨダレが出てきそうです。ほかにも、海苔が付いていない醤油味、カレー味、塩味があります。

叫びの壷 (ドリーム/4980円税込)
おもちゃのような壺の中に向かって大声で叫ぶと、音が吸収されて小さくなるという仕組みの不思議な壺。日頃のうっぷんもこれで晴れるはずです。感情を強烈に表に出さないではいられない外国人にプレゼントしたい。

のりまきできたよ! アンパンマン (バンダイ/5040円税込)
子供のためのおもちゃ「のり巻き」マシーン。だが、大人でも侮れない。ご飯にのりを巻くだけではなく、金太郎アメのようにアンパンマンやバイキンマンの顔が出来上がるのです。日本のクッキング玩具はどれもこれも侮れません。

こういった、日本らしくありながらもアイディアが詰まった未来的で不思議なグッズは、外国人に興奮と喜びをもたらせるでしょう。特に日本の子供向けおもちゃには、大人でも十分楽しめる物がたくさんあるので、外国人と頻繁に交流する人は日頃からチェックしておくと良いかもしれません。

ほかには、こんなものはいかがでしょうか。

■インスタントラーメン
レベルの高いインスタント文化は、世界広し探せども日本だけ。外国人にとって、日本のカップ麺は驚くべき商品のひとつのようです。レトルトが入った物や、麺にこだわりがあるカップ麺など、海外では絶対に手に入らないタイプがオススメです。

■パーティ用仮装グッズ
全身タイツやハゲのカツラなど、日本には宴会グッズが溢れています。ホームパーティが多い海外では、これらを活用できる機会が日本よりも多いはず! 日本のちょっぴり変態な文化を心から理解してくれる外国人には、ぜひ持ち帰ってもらいたい。

■ボールペンなど筆記用具の詰め合わせ
実際に日本のボールペンや消しゴムの高品質な性能に目を付けて、大量に購入していく外国人が多いようです。実用的なので、いろんな種類の筆記具をまとめてプレゼントしたらかなり喜ばれそう。

■日本のお菓子詰め合わせ
日本人にとっても、海外のお菓子は興味深い。それは日本にやってくる外国人も同じこと。普段良く口にするような定番商品でも、彼らにとっては新鮮なのです。特に日本のお菓子は繊細で形がそろって美しいため、おみやげとして重宝されるようです。

■お風呂グッズ
普段シャワーのみでバスタイムを済ませる外国人に、長風呂の楽しみを教えてあげる、という思いも込めて……。日本の変わった入浴剤など、バスタイムを満喫させるお風呂グッズの提案は、風呂好きな国民として良いアイディアです。

などなど、普段我々が普通に使用している物でも、外国人から見ればアンビリーバボーで面白い日本の商品はたくさんあります。ぜひ参考にしてみてはいかがでしょう。外国人のおみやげ、あなただったら何をオススメしますか?

寄稿:Pouch

写真:flickr=fletchy182 (http://bit.ly/hzDbEZ